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Y’a des fins plus heureuses que d’autres!


Y’a des fins plus heureuses que d’autres!

Le fabricant d’équipements d’emballage et intégrateur de systèmes automatisés ne ménage aucun effort pour développer son activité à travers une technique redoutable de compétences et de capacité d’adaptation, personnalisation selon les enjeux.

PAR GEORGE GUIDONI, Éditeur – Canadian Packaging 

PHOTOS DE PIERRE LONGTIN – Traduction  Bianca Battistini- Solutech

Changer d’emploi peut représenter tout un défi pour plusieurs. Mais cela peut aussi être une opportunité proverbiale déguisée pour des entrepreneurs ambitieux et énergiques comme Stéphane Côté, fondateur et président de Solutech Packaging Systems à Richmond, au Québec, à une heure de route au nord-est de Montréal.

Employé de longue date et actionnaire de Wulftec International, un fabricant d’équipement d’emballage de gestion familiale en pleine expansion, Côté s’est retrouvé un an jour pour jour après l’acquisition de la société québécoise par MJ Maillis Group en 2002, en mode départ, après avoir donné six mois de préavis au groupe Maillis.

C’est alors que Côté a judicieusement décidé de mettre à profit tout ce qu’il a appris chez Wulftec, et aussi dans la filiale nord-américaine de Robopac, fabricant italien, en démarrant sa propre entreprise de fabrication de systèmes intégrés d’emballage de palettes et de palettisation.

Plus important encore, la start-up a très tôt décidé d’affiner ses compétences en matière d’intégration de systèmes afin de pouvoir proposer à ses clients des solutions de fin de ligne de solutions clés en main intégrant ses trois créneaux. la fabrication d’emballeuses à palette, de paletiseurs et d’équipements de manutention

Solutech fêtera ses 10 ans d’existence bientôt. On peut dire que le dynamisme et l’instinct entrepreneuriaux de Côté ont été récompensés avec succès sur le marché hautement concurrentiel des machines d’emballage en fin de ligne.

Aujourd’hui, employant 25 personnes à temps plein dans deux usines côte à côte totalisant environ 24 000 pieds carrés d’espace de production, la société a exécuté avec succès des centaines d’installations de machines performantes sur ses principaux marchés de produits alimentaires. en Amérique du Nord.

QUESTIONS DE TAILLE

En outre, Solutech a également réalisé plusieurs installations exceptionnelles dans des installations industrielles et commerciales massives exploitées par les géants du papier Domtar et Cascades, le fabricant de produits de couverture Soprema Group et le gouvernement du Québec, entre autres.

«Depuis mes débuts dans mon propre garage il y a 10 ans, j’ai dû déplacer l’entreprise quatre fois pour faire face à la croissance», déclare M. Côté, affirmant qu’il avait pleinement confiance dans la capacité de Solutech à réussir, malgré la concurrence redoutable du secteur et ses joueurs de longue date.

«Nous avons maintenant des machines installées partout au Canada et aux États-Unis, ainsi que quelques-unes au Mexique», a déclaré Côté lors d’une entrevue récente avec Canadian Packaging.

«Après avoir travaillé autour d’emballeuses à pré-étirement pendant une vingtaine d’années avant de démarrer Solutech, j’ai toujours pensé qu’il existait une lacune sur le marché des solutions de fin de ligne clés en main», a dit M. Côté. Alors il fallait se tailler une place pour obtenir un morceau de la tarte du marché.

«Beaucoup de gens ne fabriquaient que des emballeuses et d’autres des fabricants de palettiseurs», explique M. Côté, «mais peu d’entreprises proposent des solutions de guichet unique sur le marché.

«C’est là que j’ai pensé que Solutech avait une réelle opportunité de marché à exploiter», dit-il, «et avec le recul, je suis très heureux d’en avoir fait les preuves».

Étant donné que 10 ans est une période relativement brève dans toute industrie traditionnelle, sans parler du marché des machines d’emballage dominé par les poids lourds multinationaux vénérables, la gamme des offres d’équipements est vraiment remarquable, allant des emballeuses de base semi-automatiques autonomes aux – configurations automatiques à bras rotatif et orbitales capables de manipuler des pneus de gros camions, des rouleaux de papier géants, des panneaux de bois surdimensionnés et toutes sortes de charges volumineuses ou encombrantes.

«Nous faisons tout», dit M. Côté, «mais nous nous concentrons vraiment sur la personnalisation de solutions de bout en bout adaptées aux besoins d’application de nos clients.»

Côté affirme que l’équipement de Solutech se compare très bien en termes de prix et de performance à tous ses principaux concurrents, tout en offrant des fonctionnalités uniques à valeur ajoutée que l’on ne trouve pas ailleurs.

« Nous équipons toutes nos machines semi-automatiques avec des panneaux de contrôle Allen-Bradley comme sur nos machines semi-automatiques standard », souligne M. Côté, « alors que d’autres fabricants ne le proposent qu’en option, avec tous les coûts supplémentaires que cela implique. » .”

Stéphane Côté, fondateur et président de Solutech Packaging Systems (à gauche) et Gaétan Larivière, représentant commercial local de la division ASCO / Numatics d’Emerson Automation Solutions, présentent les composantes pneumatiques de haute qualité d’ASCO incorporés dans les machines d’étirement haute performance de Solutech fabriquées à Richmond , Qué.

Avec l’équipement d’emballage qui représente environ 70% du chiffre d’affaires total de Solutech, le portefeuille d’élargissement de la société comprend:

  • Le système d’emballage à palette portable semi-automatique INTELLI-WRAP avec une capacité pour envelopper 15 à 20 charges par heure

Conçu comme une solution rentable pour les centres de distribution occupés, le système alimenté par batterie peut fournir jusqu’à 12 heures de fonctionnement complètement autonome à partir d’une charge de huit heures, selon son chariot de film de 20 pouces capable de faire un travail léger des charges surdimensionnées.

Bien que l’utilisation de banderoleuses similaires fonctionnant de manière indépendante ait pris de l’ampleur ces dernières années grâce à leur portabilité et à leur empreinte extrêmement compacte, «à ma connaissance, nous sommes les seuls fabricants nord-américains de ce type de systèmes», affirme Côté.

«Tous les autres sont importés d’Europe, où de tels systèmes ont été conçus et commercialisés à l’origine», déclare-t-il.

«Au départ, je les ai importés moi-même, mais j’ai eu peu de succès dans leur commercialisation», raconte-t-il. «Il y a environ quatre ans, j’ai décidé de les fabriquer moi-même.

 «J’en ai vendu une cinquantaine depuis», affirme Côté, affirmant que cette machine conviviale, qui ressemble plus à un appareil ménager qu’à un équipement industriel, a volé la vedette à l’exposition de l’industrie alimentaire SIAL Canada 2018 de cette année à Montréal.

«Les visiteurs ne pouvaient pas se contenter de voir l’INTELLI-WRAP en action tourner autour d’une palette et d’emballer les piles de produits tout seul »

« J’ai eu plus de bonnes ventes grâce à ce spectacle pour cette machine que pour la plupart des salons de l’industrie de l’emballage où nous exposons », dit-il en riant.

Les autres lignes d’équipement d’emballage fabriquées par Solutech comprennent:

  1. La série SLP semi-automatiques, équipée d’un chariot de film pré-étiré installé sur le côté de la machine pour fournir une ergonomie de travail optimale aux opérateurs, tout en garantissant un pré-étirage optimal du film, le chargement peux ce faire par transpalette ou par chariot élévateur.
  2. Les machines à emballer extensibles de la série SHP, conçues pour être chargées uniquement par chariot élévateur.
  3. Les emballages de la série SRT incorporant une tour rotative attachée à un chariot de pré-étirage alimenté de 20 pouces, qui tourne autour d’une charge de palette fixe sur le sol pour optimiser l’utilisation du film.
  4. Les emballeuses automatiques à plateau tournant à profil bas de la série SLPA et les emballeuses à plateau tournant à profil haut de la série SHPA, toutes deux conçues pour permettre à l’opérateur de démarrer le système sans quitter le chariot élévateur.     Selon Solutech, «

    le système attachant automatiquement le film étirable au début du cycle et coupant et essuyant le film à la fin du cycle, c’est ce qui améliore l’ergonomie et la sécurité au travail.»

  5. Les emballeuses automatiques de la série SCTA intégrées à des convoyeurs d’alimentation et d’évacuation de cinq pieds de long. «Ce système entièrement automatisé nécessite simplement le chargement et le déchargement des convoyeurs », selon Solutech, «le cycle complet d’emballage étant exécuté automatiquement».
  6. Les emballeuses à tour rotative de la série SRTA. Conçu également pour permettre à l’opérateur de démarrer le système sans quitter le chariot élévateur, le système attache automatiquement le film étirable au début du cycle et coupe et essuie le film à la fin du cycle, réduisant ainsi le risque de blessure pour l’opérateur. Optimisation du temps de cycle d’emballage.
  7. Le système de tour rotatif automatique série SCRTA qui peut être inséré dans une ligne de convoyage existante ou installé en tant que système autonome. Selon Solutech, le système à grande vitesse est conçu pour indexer automatiquement le chargement de la palette, envelopper la charge de manière optimale et couper et essuyer le film à la fin du cycle sans aucune intervention de l’opérateur.

Un système d’emballage de fin de ligne entièrement intégré, assemblé par Solutech Packaging Solutions, permet de préparer des pneus de toutes sorte pour une expédition parfaitement sûre et sécurisée vers le client.

Comme le rapporte Côté: «Je suis extrêmement fier de ce que notre équipe a développé et mis sur le marché.

«L’intégration récente des nouvelles fonctionnalités, telles que la technologie tactile multilingue, l’utilisation de pièces non exclusives et l’intégration robotique sur mesure, nous permet de dépasser les attentes de nos clients», s’enthousiasme-t-il, «offrant des applications sur mesure » rencontrant tous les besoins  et exigences.

«Nos machines robustes sont construites pour durer de nombreuses années avec une totale tranquillité d’esprit», déclare M. Côté, citant la résistance structurelle supérieure et l’intégrité de toutes les pièces de machines fabriquées par Solutech.

«L’épaisseur de l’acier que nous utilisons sur nos machines t fait de l’équipement Solutech l’une des machines les plus robustes du marché», affirme-t-il, aidant Solutech à acquérir une réputation stellaire dans l’industrie.

«L’un de nos plus grands atouts, ce sont nos employés talentueux, engagés et passionnés», déclare M. Côté.

«Le service avant et après-vente est un service direct de Solutech effectué par les employés de Solutech, de sorte que si un distributeur ou un utilisateur final rencontre un problème avec l’un de nos équipements, la même équipe procède à la résolution de problemes. « 

Mis à part le talent interne, Côté attribue également aux divers partenaires commerciaux de l’entreprise l’aide à la réussite – réservant des éloges particuliers à la division ASCO / Numatics d’Emerson Automation Solutions à Saint-Laurent, au Québec.

Selon M. Côté: «ASCO / Numatics a été notre choix pour les composantes pneumatiques depuis le lancement de Solutech il y a 10 ans, et leur soutien a été déterminant pour nous aider à concrétiser notre vision d’un équipement d’emballage extensible de qualité supérieure.

« Ils ont été un partenaire formidable. »

Selon Gaétan Larivière, le spécialiste des ventes techniques d’Emerson pour les produits de contrôle des fluides et des mouvements, le sentiment est très réciproque.

«Nous sommes fiers de notre partenariat avec Solutech Packaging Systems», a déclaré Larivière à Canadian Packaging.

«Nous sommes partenaires depuis de nombreuses années et je pense que nous avons joué un rôle en aidant Solutech à atteindre sa croissance impressionnante en termes de taille et de réputation.

«En utilisant de véritables composantes de classe mondiale fabriqués avec ASCO / Numatics, ils ont réussi à élever leur technologie à un niveau beaucoup plus élevé, tout en ajoutant beaucoup de valeur à leur portefeuille de produits», a déclaré Larivière, louant le haut niveau de collaboration entre les deux sociétés sur tous les nouveaux projets initiés par Solutech.

De bons partenaires

«Nous travaillons en étroite collaboration avec tous leurs départements: des achats à l’ingénierie», déclare-t-il. «Nous les aidons à acheter au jour le jour, à suivre les commandes et à nous assurer que nous sommes toujours à la fine pointe en matière de prix et de livraison.

«Nous aidons également leur service d’ingénierie à créer le dessin 3D de leurs conceptions, à les aider à conceptualiser de nouvelles conceptions ou à apporter des informations supplémentaires pour le développement de leurs nouveaux produits», ajoute-t-il.

«Il s’agit de maintenir Solutech à jour sur toutes les nouvelles technologies disponibles, afin qu’ils continuent d’améliorer leur offre de produits en renforçant l’efficacité de leurs machines et, ainsi, d’obtenir le meilleur retour sur investissement possible.

Parmi les composantes pneumatiques de haute qualité fournis par ASCO / Numatics à Solutech figurent:

  • La ligne de filtration d’air série 651/652, de construction modulaire avec pinces et plaques d’extrémité corps à corps, offrant une polyvalence de montage et permettant un remplacement rapide du produit tout en laissant la tuyauterie en place.
  • La gamme de cylindres pneumatiques en acier inoxydable de la série M, conçue pour dépasser toutes les exigences d’application des cylindres légers. Selon ASCO / Numatics, « Ce vérin est fiable et est conçu et fabriqué pour maximiser les performances avec une multitude de caractéristiques standard à valeur ajoutée telles que des tiges de piston en acier inoxydable, des filets formés de rouleaux aux deux extrémités de la tige de piston et installation pré-lubrifiée pour une durée de vie sans lubrification.
  • Le distributeur-vanne solénoïde avec vanne pneumatique de 11 mm à haut débit. Conçue pour réduire l’encombrement et réduire les délais de dépannage, la vanne d’actionnement pilote à électroaimant à quatre voies est disponible avec un bus de terrain et est compatible avec tous les principaux protocoles Ethernet industriels.